يعتبر الذهب من أكثر المعادن الثمينة انتشارا، ويسهل استخلاصه والحصول علية عن بقية المعادن، ويستخدم الذهب عادة في الزينة للنساء وهو واحد من أشهر المعادن المفضلة لدى كثير من النساء أصحاب الذوق الرفيع، ويستخدم بطرق معينة في الطب، وبعض الناس تدخله بطرق معينة في الطعام أيضا، والذهب معروف من قرون عديدة، وله أهمية كبيرة في تكوين الإقتصاد العالم، حيث يستخدم أيضا في الصناعات الإلكترونية، ويستخدم في صناعة الأسلحة، والمفرقعات ويقوم على استخراج الذهب اقتصاد دول كثيرة جدا وخاصة في قارة أفريقيا.

استخلاص الذهب من الأحجار والمعادن

  • لا يخرج الذهب من الأرض بطريقة التي نراها عليه الآن، بل أنه يمر بمراحل كثيرة ومجهود جبار حتى يكون بشكل الذي عليه الآن.
  • تعتبر أصعب مرحلة واهم مرحلة هي الوصول إلى الذهب، سواء كان في باطن الأرض، أو الجبال.
  • ويكون المترسب في باطن الصخور على هيئة مادة حرة فلزية.
  • يتم الوصول إليهم عن طريق جر، وتفجير الصخور واستخدام مواد كيماوية لإستخراجه.
  • بعد أن تتم عملية استخراج الذهب بنجاح، تأتي مرحلة استخلاصه وهذه هي المرحلة الأهم.

طرق استخراج الذهب

مرحلة التعديل الهيدروليكي:

  • وهي عملية إزالة المواد المترسبة على الذهب، ويتم استخدام آلة الهيدروليكي، حيث يعرض الذهب للغسل عن طريق تيار ماء شديد، ثم بعد ذلك يتم جرفة ليتجمع في حفر، ولكن هذه العملية تمثل خطر كبير على البيئة وهي محظورة في بعض البلدان.

عملية التجريف:

  • يتم استخدام تقنية الغسل أيضا، لكن قبل ذلك يتم استخراج الرمال التي تحتوي على عنصر الذهب الخام، باستخدام معدات الحفر وأدلاء.

بعد غسل الذهب تأتى عملية طحنه:

  • حيث يتم خلط الذهب مع الماء والتراب ويطحن في آلة خاصة لذلك، ويتم خلال هذه العملية تلميع الذهب باستخدام مواد كيماوية داخل هذه المطحنة.

يتم في المرحلة الثالثة عزل الذهب:

  • حيث يتم تعرض الذهب للهواء، مع إضافة بعض المواد الكيماوية المعنية، ويتم إعداد محلول يحتوي على عنصر رغوي، يرتبط بخام الذهب، ويتم إضافة بعض المواد الكيماوية على هذا المحلول لمنع أي عناصر أخرى ملوثة تلتصق خام الذهب، وفى النهاية يتم تهوية الذهب لتطفو الفقاعات الهوائية الملتصقة بالذهب ويتم تجميع خام الذهب.

وتأتى المرحلة الأخيرة وهي مرحلة انصهار الذهب:

  • وتتم هذه المرحلة بإضافة بعض المواد الكيماوية الخاصة لتحمل الملوثات المحمولة مع الذهب، وتطفو على السطح، ويتم تشكيلة بعد ان يبرد.

استخراج الذهب من الفحم

  • منذ عام ٢٠١٦ ابتكر العلماء طريقة جديدة للحصول على الذهب عن طرق معالجة الفحم الحجري بطرق خاصة، عن طريق حرق الفحم الحجري الموجود في المناجم، واستغرق هذا البحث منهم أكثرمن سبعه عشر عام، ووجدوا أن طن من الفحم يمكن أن نستخرج من غرام واحد فقط من الذهب.
  • واخترعوا جهاز مخصص لذلك وتحويل نفايات حرق الفحم الذهب، ولكن كمية الذهب الناتجة عن هذه العملية قليلة جدا ولهذا لم ينتشر هذا الجهاز.

ملحوظة هامة:

  • توجد طرق أخرى لإستخراج الذهب ومعالجتها ولكن معظم هذه الطرق تشكل خطرا على البيئة، لأنه يتم فيها استخدام مواد كيماوية خطيرة، ومحرمة دوليا، وبعد الدول لديها قانون يجرم هذه العمليات، ويعرض منفذيها للمسائل القانونية.
  • وتحتوي هذه المواد على متفجرات، وغازات سامة تعرض حياة حتى منفذيها للخطر، وعادة تستخدم هذه الطرق عند استخراج الذهب بطريقة غير قانونية.
  • ومن هذه المواد الخطيرة “مادة السيانيد، مادة الرصاص، صبغة الكارمين، مادة الزئبق وطريقة الماء الملكي ولكن تحتاج الحذر في التعامل فهي ليست بهذه الخطورة الكبيرة”.