يعد الذهب من المعادن النفيسة التي توجد في الطبيعة بشكل حر، ويتم استخراج الذهب من الصخور والمناجم، في الجبال والأنهار والبحار والإستخدام الأكثر شيوعا للذهب هو لغرض الزينة، ويشكل الذهب اقتصاد بعض الدول، وأيضا جزء من الإقتصاد العالم، وتوجد أيضا استخدامات أخرى للذهب في مجال الطب، والطعام، ومجال صناعة الأسلحة، ويكلف استخراج الذهب أموال كثيرة ومجهودات جبارة أيضا، مع وجوده في الطبيعة بشكل نادر.

أماكن تواجد الذهب

  • الذهب الذي نراه الآن ليس هو نفسه الذهب المستخرج من الأرض بل مر بمراحل كثيرة جدا، حتى نحصل على الذهب الخام ثم أضيف إليه النحاس والفضة، وذلك لأن الذهب الخام عيار ٢٤ يكون لين وضعيف.
  • كما يتواجد الذهب في أماكن كثيرة في الطبيعة، حيث يتواجد في الصخور والجبال حيث يتم عمل مناجم لإستخراج الذهب من الجبال.
  • وأيضا يتواجد في البحار والأنهار على شكل حبيبات صغيرة، كما يتواجد الذهب بكميات كبيرة في جنوب أفريقيا حيث يتم إنتاج أكثر من ٤٠٪ من إنتاج العالم في الذهب، ويوجد في أمريكا، وكندا، والصين حيث تعتبر الصين من أكبر الدول المصنعة للذهب.

كيفية استخراج معدن الذهب

  • بعد أن يتم الوصول للذهب، ويتم تحديد مكان الذهب، ويتم استخراجه عن طريق تفجير الصخور، الحفر استخدام المعاول، وهذا ما يتم في المناجم.
  • ثم بعد ذلك يتم إرسال الذهب المستخرج للمعمل لإزالة الشوائب الموجودة فيه وهذا عن طريق آله كبيرة، تستخدم التدفق الشديد للماء لغسل الذهب وإزالة الرمال والعوالق الموجودة فيه لنقل مرحلة الطحن.
  • ثم مرحلة الطحن، وهي يتم فيها طحن الصخور التي تحتوي على الذهب، حيث تتم هذه العملية بدقة كبيرة، كما يجب أن تكون جزيئات المواد المطحونة بنسب معينة، وتتم هذه العملية داخل آلة معدنية دائرية مخصصة لذلك، ولأن جزيئات الذهب ثقيلة تنزل لأسفل الآله.
  • المرحلة الثالثة هي تنقية الذهب من الشوائب، يتم فيها إضافة بعض المواد إلى الذهب مع وجود أكسجين، أي يسمح بوصول الهواء إلى المحلول، وبعد عمل بعض التفاعلات الخاصة، يطفو الذهب مع الفقاقيع الناتجة عن مرور الأكسجين يتم تجميع خام الذهب ويتم استخدام مادة السيانيد الزنك في هذه المرحلة.
  • المرحلة الأخيرة وهي صهر وصنع السبائك، حيث يتم صهر خام الذهب حتى يسهل تشكيلة، كما يتم إضافة بعض من خام النحاس والفضة لإضافة الصلابة له حيث أن الذهب الخام يكون رخو.

مواد استخلاص الذهب

طرق كثيرة لإستخلاص الذهب الخام، وذلك باستخدام بعض المواد الكيماوية، ولكن بعض هذه المواد ضار بالبيئة وجرمته بعض الدول.

المواد الأكثر استخدام في استخلاص الذهب:

  • الزئبق، وهذه الطريقة تعتبر الأقل استخداما، وذلك لأن كمية الذهب المستخلصة من خلالها تكون قليلة جدا، لذلك لا تستخدم إلا قليل ومع الذهب الذي يرى بوضوح في الصخور وليس مع جزيئات الذهب الصغيرة.
  • الرصاص، تعتبر أفضل الطرق من حيث الكفاءة حيث لا يتم فقد أي كمية من الذهب، ولكن هذه الطريقة تكون عالية التكلفة، كما ينتج عنها نسب كبيرة من بخار الرصاص المحترق الذي يعتبر من المواد الضارة جدا على الإنسان والبيئة.
  • مادة السيانيد، وهي أفضل الطرق من حيث الكفاءة والتكلفة أيضا ونسبة الضرر الناتج قليله جدا، وتتم على خطوات كثيرة ولكن يتم استخلاص ٩٧٪ من خام الذهب.
  • الكلور، وهذه الطريقة جيدة من حيث التكلفة، وسهلة جدا في التنفيذ، ويتم قبل إمرار غاز الكلور طحن جزيئات الذهب كما ذكرنا ويتم استخدام بعض الأحماض لمده ثلاث أيام أو أكثر.